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商标恶意注册问题与对策

来源:八月瓜知识产权 编辑:八月瓜 发布日期:2018-07-13

  在北京知识产权法研究会第二届第一次会员大会暨“新时代知识产权创新发展与严格保护”研讨会上,中国社会科学院法学所知识产权研究室主任管育鹰,就围绕三个问题谈“商标恶意注册问题与对策。”

  一、提到我国商标恶意注册现象与成因问题。

  “恶意注册”在我国没有形成统一的概念。由于对“恶意”没有认识,所以才造成了目前我们的很多困惑和疑难问题。商标注册申请量持续攀升,抢注纠纷层出不穷的根本原因在于以下三点:(一)市场经济和法治环境下的诚信体系不健全;(二)对注册与使用的关系、对商标权作为知识产权的本质要件缺乏统一法律意识;(三)法律规范及其适用标准理解不一致。

  事实上,证据规则尚不明晰和统一,未建立示范效应(预警机制)的前提下,如何以客观证据证明主观状态?如何判定“恶意”是一个疑难?

  管育鹰主任介绍,“道高一尺,魔高一丈”的现象是存在的。据了解,我国商标注册申请量去年已达574.8万件,恶意注册导致的纠纷屡见不鲜,很多公司为了防止抢注,自己先去注册各种类似的商标作为防御,很多商家甚至都做全类注册,以防被别人抢注。但这无疑加重了经营者负担,使他们为了适应这种环境而不得已去做这种事情。

  二、规制恶意注册的域外经验

  管育鹰主任表示,美国商标法的商标注册要件中要求提交声明,一种是证明善意的声明;一种是证明自身无不诚信、欺诈行为的声明。成为驳回申请的证据,说到商标权驳回的案件,管育鹰主任提到了两个典型案例。

  案例一:Telefonos公司拥有但未注册的商标TELMEX,同时该公司在墨西哥等地主办以AUDITORIO TELMEX为名的大型音乐活动。而墨西哥居民Estrada向美国商标局申请注册了AUDITORIO TELMEX商标用于文体竞技设施和服务。之后,Telefonos公司提出异议,并提出两方面证据,认为申请人的注册申请存在恶意:一是在墨西哥销售的TELEMEX电话卡;另一个是申请人住在离音乐会10英里不到的地方,而且音乐会已经举办很多年,申请人没有理由不知道。因此,申请人申请的时候明显是不诚信的。

  案例二:奥地利的一家公司长期经营销售复活节小兔子。另一家公司却将该兔子形象注册为立体商标,该商标申请注册成功之后,又被宣告无效。欧盟法院表示应当考虑商标申请时申请人的意图,并参考个案客观因素进行判定。在本案中,申请人明知已经存在他人在整个欧盟市场上使用这样的小兔子形象。如果其通过申请使该形象变为公司自己的商标,那么这就是不当的占用公共资源行为,类似于我们国家占用公共资源被驳回。

  在先权利/相对理由 or 不诚信:绝对理由

  管育鹰主任特别提到了欧洲热狗连锁店内在出售的热狗上使用“Doggis”商标的问题;KUMA商标与PUMA商标此案;“幽灵骑士”的商标均因 “不诚信”的相对理由进行驳回。

  三、我国对恶意注册问题的应对

  在我国,在先权利有5年的期限。虽然驰名商标不受5年的期限的限制,但相应举证责任比一般商标也要难一些。驰名商标和一般商标的影响其实是弹性条款,不构成驰名商标满5年之后就不受保护了。所以这种情况下,很难运用在先权利。根据法释〔2017〕2号:第二十五条的规定:“人民法院判断诉争商标申请人是否‘恶意注册’他人驰名商标,应综合考虑引证商标的知名度、诉争商标申请人申请诉争商标的理由以及使用诉争商标的具体情形来判断其主观意图。引证商标知名度高、诉争商标申请人没有正当理由的,人民法院可以推定其注册构成商标法第四十五条第一款所指的‘恶意注册’。”

  最后,管育鹰主任表示,关于恶意注册的法律概念,中国没有,国外也没有,国外用的是“不诚信”条款。我国商标法有规定“不诚信”条款,根据这个条款可以把大量明知或应知他人有合法在先权益或属于公共资源的信息进行抢注、不符合我国商标法的申请予以驳回或已经注册的予以无效。在实践中,政府应当建立和完善统一的审查数据库。权利人应随时关注自己品牌的管理工作,防止被他人不当抢注,要熟悉相关法律、法规、司法解释并灵活运用,以保护自己的合法利益。

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